Technologie et pauvreté

Centre de développement

La technologie peut-elle contribuer à apaiser la faim et, à terme, à réduire la pauvreté ? Et, si oui, dans quelles conditions ? Quand le Président Robert Mugabe a refusé d’accepter les 20 000 tonnes de maïs que les États-Unis avaient envoyé pour nourrir la population affamée du Zimbabwe, le monde entier est resté bouche bée. Où était le problème ? C’est que ce maïs était génétiquement modifié.

Cela posait un certain nombre de problèmes épineux liés non seulement aux effets possibles sur la santé et l’environnement mais aussi aux conséquences pour l’indépendance à long terme des marchés et aux effets possibles sur le commerce.Comme le souligne l’ouvrage intitulé Technologie et lutte contre la pauvreté en Asie et dans le Pacifique, il y a 40 ans, la « révolution verte » promettait d’abolir la faim en augmentant les rendements des cultures vivrières grâce à une série de « semences miraculeuses ». L’emploi d’engrais de meilleure qualité, de pesticides puissants, de techniques modernes d’irrigation et de semences de céréales à haut rendement a eu des effets spectaculaires sur l’agriculture, réduisant la malnutrition dans une grande partie de l’Asie et de l’Amérique latine ainsi que dans certaines régions d’Afrique, bien que la population ait triplé. Au cours des 30 dernières années, la production de céréales d’Asie a doublé, et le nombre de calories disponibles par habitant a augmenté de plus de 20 % tandis que les prix réels des denrées ont diminué de 50 %. Certains font cependant valoir que ce sont les employeurs et non les salariés qui tirent les avantages de l’accroissement de la production. Les méthodes de culture traditionnelles se sont perdues, l’environnement s’est dégradé et le rendement des cultures s’est stabilisé. Recueil de différents exposés présentés lors d’un séminaire du Centre de développement, cet ouvrage analyse les enseignements tirés de la révolution verte, et se penche sur les promesses que renferme la « révolution génétique ». Il s’interroge ensuite sur les effets préjudiciables pour les populations démunies, des droits de propriété intellectuelle excessivement protecteurs, et examine l’état actuel des technologies de l’information en Asie en se demandant quel rôle ces technologies peuvent jouer pour lutter contre la pauvreté.


Données économiques

PIB +0,2% T4 2019
Échanges exp -0,1% ; imp -1,3% T4 2019
Inflation annuelle 2,3% janvier 2020
Chômage 5,1% janvier 2020
Mise à jour: 11 mars 2020

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