Une cartographie de l’histoire du bien-être

Globalement, le bien-être s’est amélioré au cours des deux derniers siècles, mais pas nécessairement de la façon ni pour les raisons auxquelles on aurait pu penser. 

La Révolution industrielle s’est par exemple parfois traduite par une détérioration des conditions de vie des ouvriers.

L’ouvrage How Was Life? Global Trends in Wellbeing since 1820 porte sur 10 aspects du bien-être, de 1820 à aujourd’hui : salaire réel, niveau d’instruction, espérance de vie, taille, sécurité individuelle, institutions politiques, qualité environnementale, inégalités de revenus et inégalités entre les sexes, ainsi que croissance économique (sous la forme du PIB par habitant).

Plusieurs nouvelles méthodes ont été utilisées pour évaluer ces aspects depuis 1820. Pour la santé par exemple, on a retenu la taille en plus de l’espérance de vie, car c’est un bon indicateur de la santé globale et de la nutrition, notamment dans l’enfance.

L’examen des niveaux à l’écrit et du nombre d’années de scolarité a permis de constater que 20 % seulement de la population mondiale savait lire en 1820, un pourcentage qui atteignait 80 % en 2000. L’évolution des niveaux d’instruction a suivi assez étroitement celle du PIB.                          

Dans d’autres cas cependant, les liens entre bien-être et PIB sont peut-être plus surprenants. L’espérance de vie, par exemple, a continué d’augmenter partout dans le monde alors même que le PIB stagnait, grâce aux avancées médicales et à leur diffusion mondiale. Partout dans le monde, l’espérance de vie a plus que doublé entre 1880 et 2000, passant de moins de 30 ans à presque 70, et, aujourd’hui, à 80 ans en moyenne dans les pays de l’OCDE.                          

Les inégalités de revenus ont globalement diminué depuis la fin du XIXe siècle jusqu’à 1970 environ, mais elles se sont ensuite à nouveau creusées. En prenant l’ensemble des indicateurs étudiés dans le rapport, on constate qu’avant les années 1970, les inégalités de bien-être étaient, à l’échelle mondiale, supérieures aux inégalités en termes de PIB par habitant. Depuis lors, la tendance s’est cependant inversée. Le problème est que, si les inégalités de revenus continuent de s’aggraver, il pourrait devenir difficile de préserver les gains en termes de bien-être.

Van Zanden, J., et al. (éd.) (2014), How Was Life?: Global Well-being since 1820, Éditions OCDE, Paris, http://dx.doi.org/10.1787/9789264214262-en et oe.cd/J6                    

OCDE (2013), Comment va la vie ? Mesurer le bien-être, Éditions OCDE

OCDE (2014), Comment va la vie dans votre région ? Mesurer le bien-être local et régional pour les politiques publiques, Éditions OCDE

Voir aussi : créez votre better life index avec l'OCDE                    




Données économiques

Courriel gratuit

Recevez les dernières nouvelles de l’OCDE :

Flux Twitter

Abonnez-vous dès maintenant

Pour recevoir notre édition papier par courrier


Edition en ligne
Editions précédentes

Ne manquez pas

  • G20: « Le temps est venu d’accroître les dépenses publiques » (Le Monde)
  • En France, les inégalités salariales se réduisent chaque année. Les salaires des femmes cadres de moins de 30 ans sont « seulement » inférieurs de 5 % à celui des hommes, selon l’Association pour l’emploi des cadres (APEC) dans une étude publiée en mars 2015.Les réseaux féminins ont-ils encore un rôle à jouer dans le monde du travail ? (Le Monde)
  • Pourquoi les fils d’immigrés ne réussissent-ils pas à l’école aussi bien que leurs sœurs? Un article du journal Le Monde.
  • L'intégration rapide des réfugiés est la clé de la croissance économique en Europe, selon le FMI et l'OCDE, présents à Davos, le forum économique mondial qui se déroule du 20 au 23 janvier. Lire l'article du Monde ici.

  • Expliquez-nous... l'OCDE par FranceInfo
  • "Nous avançons à une vitesse d'escargot" sur le climat, estime Ban Ki-moon. Le secrétaire général des Nations Unies confie au journal Le Monde son optimisme sur la conclusion d’un accord international permettant de contenir le réchauffement en cours, en dépit des obstacles.
  • La France est "l'un des pays où l'anxiété en classe est la plus fortement ressentie" explique Eric Charbonnier, analyste à l'OCDE.
  • Après le vote des mesures sociales demandées par l'Union européenne et le FMI, prévu pour le 22 juillet au soir, le gouvernement grec "va reprendre immédiatement les négociations avec les institutions, UE, BCE et FMI, qui doivent durer jusqu'au 20 août au plus tard".
  • Peut-on réduire l'immigration légale? Le député français de l’Yonne Guillaume Larrivé, membre de l'opposition, a proposé que les parlementaires fixent des plafonds d’immigration annuels. Thomas Liebig, spécialiste des migrations internationales à l’OCDE, analyse cette proposition pour le journal La Croix.
  • "Les 40% les plus pauvres, les classes moyennes, manquent de moyens pour investir dans le capital humain", explique à L'Express l'économiste Michael Förster, spécialiste des inégalités à l'OCDE.
  • La lutte contre le travail au noir franchit un nouveau seuil. Selon le bilan 2014 publié par Les Echos, le montant total des redressements imposés par les Urssaf pour « travail dissimulé » s’est élevé à 401 millions d’euros, contre 320 millions l’année précédente.
  • Le Secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon rallie le soutien de l’OCDE: « 2015 est une année des plus cruciales pour l’humanité ».

Articles les plus lus

Blog OECD Insights

NOTE: Les articles signés expriment l’opinion de leurs auteurs
et pas nécessairement celle de l’OCDE ou de ses pays membres.

©Tous droits réservés. OCDE 2016