Les gains de l'assainissement

Dans le précédent numéro de L’Observateur de l’OCDE, nous avons montré comment le fait d’investir dans une cuisine au gaz pouvait sauver des vies. Or, selon un nouveau rapport de l’OCDE intitulé Bénéfices liés aux investissements dans l’eau et l’assainissement, de simples toilettes peuvent aussi être un moyen d’accéder à la santé et à la dignité, de même qu’une source de bien-être économique. Nous avons tous une idée des bénéfices sanitaires : l’amélioration de l’accès à l’eau salubre et à l’assainissement pourrait sauver la vie de 30 % des enfants de moins de 5 ans dans les pays en développement, en réduisant l’occurence de maladies diarrhéiques telles que le choléra, la typhoïde et la dysenterie.

Mais songez au temps et à la quantité d’eau nécessaires à vos ablutions matinales – douche, brossage de dents, toilettes, petit-déjeuner, vaisselle. Combien de temps en plus vous faudrait-il si l’accès le plus proche à de l’eau propre et à des installations sanitaires était à deux kilomères ou plus de chez vous ? Il n’est donc pas surprenant que, selon ce rapport, la réalisation de l’objectif du Millénaire pour le développement relatif à l’assainissement – réduire de moitié le pourcentage de la population dépourvue d’approvisionnement en eau potable ou de services d’assainissement de base – se traduirait par un gain de plus de 200 millions de journées de fréquentation scolaire et une amélioration de la productivité des travailleurs.

De plus, selon le rapport, les économies réalisées grâce à des services améliorés d’eau et d’assainissement s’élèveraient à 84 milliards de dollars à l’échelle mondiale. Par le simple traitement des diarrhées infectieuses évitables, les organismes de santé pourraient économiser 7 milliards de dollars par an. Près de 10 % des coûts liés aux maladies pourraient être évités grâce à l’amélioration des services. Mais à quel prix ? Le rapport estime le montant annuel des investissements à réaliser dans les services d’eau et d’assainissement dans 67 pays développés et pays en développement à 18 milliards, auxquels il faut ajouter 54 milliards pour la maintenance sur les deux prochaines décennies, un objectif très ambitieux, comme le reconnaissent les auteurs. Pourtant, pour la seule année 2010, le plan de sauvetage mis en place pour aider un seul pays européen à payer sa dette a coûté plus cher que cela. Sachant que près de 884 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau salubre et que 2,6 milliards n’ont pas accès à un assainissement de base, l’investissement dans l’assainissement procurerait des bénéfices importants en termes sanitaires et économiques. 

Voir www.oecd.org/environnement

Voir aussi www.oecd.org/regional-fr

©L’Observateur de l’OCDE n°285, T2 2011




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