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La politique monétaire des banques centrales fragiliserait-elle l’économie ? Un nouvel examen s’impose pour éviter des conséquences désastreuses.

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Il fut un temps où le cachet était l’apanage d’individus aux cheveux longs, qui ne quittaient pas leur lit avant midi et se produisaient dans les bars jusqu’au petit jour. Aujourd’hui, il semble que tout le monde – chauffeurs, concepteurs de logiciels, agents d’entretien – coure le cachet. Adieu l’emploi à temps plein, à nous la liberté et la flexibilité. Quoique…

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Depuis la crise, la croissance de la productivité des économies de l’OCDE ralentit. Entre 2007 et 2013, la productivité du travail a augmenté de 3,7 % dans l’ensemble de l’OCDE, voire a baissé dans certains pays comme les Pays-Bas et le Royaume-Uni (voir graphique). Une étude de la Banque de France, mentionnée dans ce magazine en 2014, évoquait un « ralentissement impressionnant » de la croissance de la productivité des pays développés depuis le début des années 2000, et retraçait ses fluctuations aux États-Unis, dans la zone euro, au Japon et au Royaume-Uni de 1890 à 2012.

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Les  économies avancées restent engluées dans la crise. Les revenus progressent très lentement, surtout dans la moitié inférieure de la distribution. Deux tendances mondiales, le ralentissement de la productivité et le creusement des inégalités, reflètent l’état de l’action publique, et soulignent les défis auxquels sont confrontés les décideurs pour infléchir les perspectives offertes à leurs citoyens et à l’économie mondiale.

Lors de ma présentation de l’Étude économique 2011 de l’Irlande par l’OCDE, l’économie irlandaise connaissait les affres d’une profonde récession. Depuis deux ans, les perspectives se sont éclaircies. Je suis ravi aujourd’hui de voir à quel point et à quelle cadence le pays a su rebondir.

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La reprise de l’économie irlandaise est bien engagée. En réponse aux défis budgétaires, économiques et financiers auxquels elle a été confrontée, l’Irlande a pris avec détermination des mesures qui commencent à porter leurs fruits, et son économie devrait connaître l’une des croissances les plus rapides de l’OCDE cette année et la prochaine.

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Même dans une économie mondiale de l’immatériel, la situation géographique d’une entreprise conserve toute son importance. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si les Silicon Docks, pôle technologique de Dublin, ont vu le jour en Irlande.

Prendre la mesure du Ben Nevis ©John MacPherson/Alamy Stock photo

Le Ben Nevis, en Écosse, est le point culminant du Royaume-Uni. Il a récemment gagné un mètre, passant de 1 344 à 1 345 mètres d’altitude. Bien sûr, la montagne n’a pas, en réalité, grandi : l’équipe d’experts de l’Ordnance Survey (service cartographique de l’État) chargée de la remesurer pour la première fois depuis 1949 dispose aujourd’hui de technologies plus évoluées, notamment du GPS, pour procéder à une évaluation plus précise.

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Pris ensemble, les secteurs de l’édition, des télécommunications et de la diffusion audiovisuelle sont une source importante de croissance de la valeur ajoutée dans l’OCDE, bien qu’ils représentent moins de 4 % de l’emploi total. Ce secteur de l’information couvre une vaste gamme d’activités, de la fabrication d’ordinateurs et d’articles optiques aux services de communication. 

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L'économie numérique est une réalité. Elle gagne chaque jour un peu plus de terrain, parfois avec des résultats surprenants. À l’heure où se tiennent des réunions ministérielles majeures, à Paris et à Cancún, les dirigeants ne doivent pas douter de leur rôle décisif dans la concrétisation du potentiel de l’économie numérique au service de la productivité et de l’inclusivité.

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Cette année, la Réunion du Conseil au niveau des ministres (RCM), que préside le Chili, est consacrée à la productivité. Les ministres débattront de ce que les États, les entreprises et les individus peuvent faire pour améliorer la productivité afin de soutenir une croissance inclusive. Leurs avis seront sans aucun doute nourris par les discussions publiques du Forum de l’OCDE, qui précède la RCM. Le renforcement de la productivité devrait servir à accélérer la croissance et à la rendre plus intelligente, tout en réduisant les inégalités et en permettant à chacun de prendre part au système productif. L’objectif final est d’améliorer le bien-être de nos citoyens, et de leur donner les moyens de répondre aux exigences du marché du travail et de réaliser pleinement leur potentiel. C’est l’un des grands défis de notre époque, à l’heure où le capital intellectuel s’impose comme l’un des principaux moteurs de la croissance et du bien-être.

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C'est un grand honneur et une chance exceptionnelle pour le Chili de présider la Réunion du Conseil au niveau des ministres de 2016. Cette occasion de célébrer le cinquième anniversaire de l'adhésion du pays à l'OCDE est aussi une preuve supplémentaire de la montée en puissance des économies émergentes et en développement, qui représentent aujourd'hui plus de la moitié du PIB mondial. C'est également un moyen d'agir sur le programme de travail de l'OCDE et d’apporter la perspective d'un groupe de pays prospères bien que toujours inégalitaires.

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L'innovation numérique est une opportunité pour les pouvoirs publics, les entreprises, les citoyens transformant les rapports qu’ils entretiennent entre eux. Les nouveaux outils numériques bouleversent les relations institutionnelles et le fonctionnement de la société, au bénéfice du « pouvoir d’agir » de chacun, de sa capacité à participer et à contribuer à la décision et à la production. Les exemples sont nombreux, de l’utilisation des réseaux sociaux dans l’émergence de mouvements démocratiques à la mise en commun des ressources dans les domaines du logement ou de la mobilité, en passant par l’association des citoyens à la décision publique sur un budget municipal ou un projet de loi.

La croissance de la productivité ralentit depuis la crise, alors que l’inégalité des chances et des revenus s’accroît. Ces deux phénomènes sont-ils liés ?

La vague d'Aileen ©George Karbus Photography/AFP

La récession irlandaise a été longue et profonde, mais suivie d’une reprise marquée. Comment expliquer un tel essor ?

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Nous savons combien la situation des inégalités patrimoniales dans le monde est affligeante, mais que savons-nous de ceux qui en sont responsables ? Selon Oxfam, 1 % de la population mondiale détient plus que les autres 99 %. On peut donc se demander qui, ou ce qui, enrichit tant les riches et appauvrit tant les pauvres

Le Forum de l’OCDE coïncide cette année avec le 20e anniversaire de la Déclaration de Beijing, qui marque une étape importante en faveur de l’égalité entre hommes et femmes dans le monde. De nombreux progrès ont été accomplis depuis 1995, mais il reste malheureusement beaucoup à faire pour réduire les discriminations et accroître la participation économique et sociale des femmes.

Un rôle de composition : l’actrice Judy Davis dans le film tiré de Ma brillante carrière en 1979 AFP/Kobal/The Picture Desk

L’une des priorités du G20 consiste à accroître le taux d’emploi des femmes. L’OCDE, l’OIT et d’autres organisations ont recensé plusieurs moyens pour surmonter les obstacles liés aux inégalités entre hommes et femmes.

©2010 ERSI

Dans un atlas ou sur un globe, l’Irlande est une petite île verte proche de la côte atlantique de l'Europe. En fait, son territoire est presque aussi grand que celui de l’Allemagne, et majoritairement bleu.

©David Rooney

Dans tous les pays, il est difficile de concilier activité professionnelle et vie de famille, mais cela est d’autant plus vrai au Japon. Encore plus qu’ailleurs dans l’OCDE, les Japonais et les Japonaises doivent choisir entre famille et travail. Les hommes choisissent le travail, les femmes moins, mais dans l’ensemble, les naissances sont rares et l’emploi des femmes est trop faible. Ces défaillances sont de plus en plus importantes et doivent être redressées.

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L’Irlande possède des entreprises renommées, comme Guinness pour les bières et boissons, Ryanair pour les transports aériens, les papeteries Smurfit Kappa, sans parler des laiteries, des élevages bovins et de la pêche. Cependant, l’Irlande, pourtant devenue un pôle florissant pour les produits pharmaceutiques et les technologies de l’information, ne possède guère de marques d’envergure mondiale dans ces domaines, alors que la Suède a par exemple Ericsson et la Finlande, Nokia. Il y a bien Airtricity, mais cette société innovante spécialisée dans l’éolien appartient désormais à une entreprise étrangère.

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Le marché du travail irlandais s’est considérablement amélioré, notamment grâce à de solides mesures en faveur des nouvelles compétences susceptibles de répondre à l’évolution de la demande, et au soutien accordé aux demandeurs d’emploi. 

Le 30% Club est un groupe de présidents, présidentes et PDG dont l’objectif est d’obtenir, par des actions volontaires, un meilleur équilibre entre hommes et femmes à tous les niveaux de leurs entreprises.

Depuis l’effondrement économique de 2008, créer son entreprise est devenu de plus en plus courant, surtout en Europe. Les jeunes y sont particulièrement disposés : 45 % des 15-24 ans préfèreraient le statut d’indépendant au salariat. 

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Pour atteindre l’objectif de 2oC, il faut passer à une économie sobre en carbone en réduisant l’investissement dans les options très carbonées pour privilégier les actifs infrastructurels et les technologies bas carbone, résilients au changement climatique. Plus de 90 000 milliards USD seront nécessaires dans les 15 prochaines années pour répondre aux besoins mondiaux d’infrastructures de réseaux de transport, d’énergie et d’eau, indépendamment du changement climatique, selon la Commission mondiale sur l’économie et le climat. Celle-ci estime cependant que « décarboner » ces investissements ne coûtera que 4,5 % de plus que la poursuite des politiques actuelles, et procurera des avantages tels qu’une réduction de la pollution atmosphérique locale, l’amélioration de la sécurité énergétique et moins d’encombrements. 

Comment les compétences actuelles des travailleurs pourront-elles répondre aux besoins des nouveaux métiers de l’économie verte ? Jusqu’ici, seuls quelques pays ont mis en place de réels programmes pour répondre à cette question, pourtant le décalage entre compétences et besoins pourrait être important. Sauriez-vous qui appeler si votre système géothermique tombe en panne ? Les ouvriers du bâtiment doivent-ils se former à la rénovation ?

L’évolution structurelle vers une économie bas carbone créera des emplois mais en supprimera aussi, et les premiers touchés ne sont pas ceux auxquels on pense en premier. Une transition énergétique juste devra être opérée, mais de quelle façon ? 

Les responsables politiques doivent faire davantage pour encourager les fonds de pensions et autres investisseurs institutionnels à investir leurs actifs considérables dans des infrastructures d’énergies renouvelables. Les gains seraient significatifs. Reste à savoir comment faire.

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