Taxer les calories ?

Courrier des lecteurs
OCDE Observateur
Votre article sur l’obésité dans les pays de l’OCDE me paraît tout à fait judicieux et la consommation excessive de calories est sans aucun doute l’une des principales causes de ce phénomène (« Un problème de taille », L’Observateur de l’OCDE N° 238).
Je me félicite de constater que l’OCDE étudie les problèmes de santé, étant donné les importantes retombées économiques qu’ils peuvent avoir. L’obésité est d’une part la cause d’autres maladies et, d’autre part, elle pose le problème de la prise en charge des conséquences par le système de santé. Outre le sport, l’exercice, les régimes alimentaires ou bien encore les mesures drastiques prises par certaines entreprises pour modifier les habitudes de leurs employés, il serait également utile de rechercher des solutions d’ordre économique si l’on veut s’attaquer au problème. Je suis étonné que vous n’évoquiez pas cette approche. Pour lutter contre la consommation excessive de tabac ou de produits pétroliers, les économistes recommandent en général d’accroître les taxes sur ces produits.Le moment est-il venu d’introduire une taxe alimentaire ? Un impôt sur les produits hautement caloriques comme les boissons sucrées, les aliments de fast food et les gâteaux, pourrait contribuer à apporter une solution au problème de l’obésité. D’aucuns avanceront peut-être qu’une taxe de ce type aurait un effet régressif, puisqu’elle affecterait davantage les pauvres que les riches. Cependant, comme les catégories sociales à revenus modestes souffrent plus souvent d’obésité que les riches, puisqu’elles mangent plus souvent dans des fast food par exemple, cela pourrait être une taxe bien ciblée. Le produit de cette taxe, qui pourrait viser des types particuliers d’aliments – selon leur teneur en matières grasses par exemple – pourrait être affecté au financement des coûts des soins de santé, de sorte que les personnes à bas revenus en bénéficieraient. En outre, une taxe alimentaire pourrait être la réponse appropriée pour faire fondre à la fois le déficit public des États-Unis et certains de leurs citoyens présentant des problèmes de poids. Une taxe sur les matières grasses pourrait aussi avoir un effet bénéfique sur la santé de l’économie mondiale.Ben Mahilum, Hawaii, États-Unis


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