A propos de l’innovation et de la Grèce antique

Courrier des lecteurs
L’article d’Armand d’Angour intitulé « Quoi de neuf… » dans l’édition de l’été dernier (Observateur 221/222) montre une perspective rafraîchissante du rôle de l’innovation dans la société occidentale de l’époque et à l’heure actuelle. Je ne peux qu’être d’accord sur le fait que les principes classiques d’innovation – elle est dynamique ; il existe différents niveaux d’innovation ; le contexte compte pour beaucoup pour définir l’innovation – restent valables, notamment pour les décideurs d’aujourd’hui. Mais la conclusion de l’auteur, selon laquelle « il n’y rien de nouveau sous le soleil », semble écarter les différences importantes entre les innova-tions vues d’Athènes et celles vues dans la Silicon Valley. Il y des différences épistémologique entre les innovations culturelles et de la pensée et celles qui sont scientifiques et technologiques. Le progrès de la pensée ne suit pas forcément les lois de la connaissance scientifique et de l’évolution technologique. Par exemple, jusqu’à quel point peut-on comparer l’invention de la démocratie, fruit d’une longue évolution de la civilisation humaine, à l’innovation techno-logique qui résulte d’une expérience empirique ou d’une quête active pour l’efficacité ?La différence la plus marquante tient peut-être du fait que, dans une économie mondiale compétitive, l’innovation moderne est devenue plus rapide, plus orientée vers les marchés, et caractérisée par des réseaux grandissants d’acteurs publics et privés, ainsi que par une dépendance plus grande vis-à-vis de la recherche scienti-fique que par le passé. Ainsi, sipour Platon l’innovation repo-sait sur une réorganisation des connaissances existantes, l’innovation moderne exige non seulement de la créativité mais aussi de nouvelles connaissances basées sur la découverte et des expériences empiriques. Stimuler l’innovation de cette façon va bien au-delà de la mise en place d’un cadre permettant la liberté de pensée et d’expression ; des incitations à investir dans la recherche et l’apprentissage sont indispensables. M. d’Angour souligne fort justement que l’innovation dans un domaine donné peut stimuler ou entraver l’innovation dans d’autres domaines. L’accent mis actuellement sur l’innovation dans un petit nombre de secteurs technologiques ne devrait pas laisser de côté le hasard et l’expérimentation ; après tout, de nombreuses innovations qui ont vu le jour dans les temps modernes ont des dérivés de recherche de connaissances dans des domaines tout autres, ou qui n’ont pas abouti au résultat escompté. Mario Cervantes, Paris, France


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