La qualité et la conservation de l'eau

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Si l’agriculture et l’industrie sont les secteurs les plus gourmands en eau, les ménages le sont aussi. Ils représentent entre 10 et 30 % de la consommation totale des pays développés. Alors que les gouvernement mettent diverses stratégies en oeuvre pour promouvoir la conservation de l’eau, une enquête de l’OCDE de 2008 sur les ménages est riche d’enseignements. Sa conclusion, sur quelque 10 000 réponses recueillies dans 10 pays, est claire comme de l’eau de roche : rendre l’eau payante encourage une consommation plus modérée des utilisateurs et favorise l’investissement dans des équipements économes en eau.

La perception de la qualité de l’eau est importante également. Selon l’enquête, deux tiers des ménages interrogés boivent régulièrement de l’eau du robinet. Sur les 10 pays couverts par l’enquête, les Néerlandais sont les plus satisfaits de la qualité de l’eau du robinet, suivis de près par la Suède et la Norvège, mais de beaucoup plus loin par le Canada, par exemple (voir graphique 1). Dans les pays où le taux de satisfaction est moindre, c’est parfois pour des questions de goût, comme en France, parfois à cause des risques pour la santé, comme en Corée ou au Mexique. La part de subjectivité dans ces jugements, au regard des critères objectifs de qualité de l’eau, reste à étudier.



Les mécontents réagissent en réclamant des améliorations des services publics de l’eau et/ou en passant à l’eau en bouteille. Sur le premier point, les ménages se sont dits prêts à payer en moyenne 14 euros de plus par an pour améliorer la qualité de l’eau du robinet. Quant à l’eau en bouteille, ceux qui y ont recours invoquent des préoccupations liées à la santé, mais aussi au goût. Un certain niveau de pouvoir d’achat joue également (voir graphique 2). Ils sont aussi plus susceptibles d’avoir une voiture, moyen le plus pratique de transporter les bouteilles chez soi. Mais selon l’enquête, le problème des déchets plastiques détourne certains de l’eau en bouteille.



Pour en revenir à la consommation, faire payer l’eau a un impact important : les ménages dont la facture d’eau varie en fonction de leur consommation utilisent en moyenne 25 % moins d’eau que les ménages qui paient un forfait ou qui ont accès à l’eau gratuitement. Ceux dont la facture varie selon leur consommation ont aussi davantage tendance à conserver l’eau, en fermant le robinet lorsqu’ils se lavent les dents, en récupérant l’eau de pluie ou en recyclant les eaux usées. Ils ont aussi davantage recours à des systèmes économes en eau, comme les machines à laver à faible consommation d’eau, les toilettes à double chasse d’eau ou les systèmes qui réduisent l’écoulement (voir graphique 3). L’eau étant particulièrement rare dans leur pays, les Australiens investissent beaucoup dans ce type d’équipement.


Les résultats complets de l’enquête sont disponibles sur www.oecd.org/environnement/menages. Pour plus d’informations, contacter Yse.Serret@oecd.org ou Nick.Johnstone@oecd.org  


©L'Observateur de l'OCDE N° 278 mars 2010




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