Retraites – Le cœur du problème

Courrier des lecteurs
L’OCDE assigne trois objectifs fondamentaux à la réforme des retraites : réduire les engagements publics au titre des pensions, diversifier les sources de revenu des retraités et allonger la durée de la vie active (L’Observateur de l’OCDE, N° 248, Dossier spécial sur les politiques sociales). Si je souscris entièrement aux deux derniers objectifs, je pense en revanche que le premier demande à être précisé.
D’un point de vue économique, l’OCDE devrait se préoccuper de l’ensemble des engagements au titre des pensions, et pas seulement des engagements publics. C’est un point qui prête souvent à confusion et qui appelle des éclaircissements : indépendamment de savoir à qui ils incombent, ces engagements représentent de très lourdes ponctions sur la croissance économique future. Dans des sociétés vieillissantes, c’est un problème majeur auquel les gouvernements doivent apporter les solutions adaptées. Mais c’est un problème qui dépasse largement le débat sur les avantages respectifs des régimes de retraite publics et privés, aussi important ce débat soit-il.Les deux autres objectifs rappelés plus haut constituent le cœur du problème. Si les gens vivent plus longtemps et si la taille de la population active se réduit, les gens devront inévitablement travailler plus longtemps. Cela nécessitera une évolution culturelle de grande ampleur, tant du côté des employeurs que du côté des salariés (et des syndicats qui les représentent). Mais, plutôt que de faire simplement barrage à la retraite anticipée, il faut encourager les gouvernements à instaurer des règles incitant davantage les gens à différer leur départ à la retraite. Il faudrait aussi s’efforcer de mieux comprendre les raisons de la satisfaction et, inversement, du mécontentement au travail, et en tirer les conséquence.Il est également fondamental de diversifier les sources de revenu des retraités. Naturellement, il est risqué de n’avoir qu’une seule source de revenu (souvent par le biais d’un régime de retraite public par répartition), surtout à l’heure de la mondialisation et de la mobilité du capital, lesquels pourraient réduire la capacité fiscale des futurs gouvernements. Les travailleurs doivent augmenter leur épargne et diversifier leurs placements. C’est un rôle que les fonds de pension privés semblent mieux à même de jouer que le secteur public. Les fonds de pension peuvent aussi opérer une diversification géographique en investissant dans les pays en développement à population active jeune et à fort taux de croissance économique. C’est peut-être là la forme la plus cohérente de diversification pour les retraités des sociétés développées vieillissantes.Brian McGarry,Économiste consultant, Barcelone, Espagne© L’Observateur de l’OCDE, N°249, Mars 2005


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